ÉDITO OCTOBRE 2020

SÉBASTIEN : SE DESPIDE DEL TOREO !

J’ai pris connaissance le 30 septembre avec étonnement et regret, de l’annonce par un communiqué personnel de Sébastien Castella, de sa décision Je me retire du toreo. Cette information a créé un choc pour la grande majorité du monde taurin et pour les aficionados Biterrois. Cette décision est d’autant plus surprenante qu’il s’était investi dans les journées Le Sud est à Béziers du 15 août 2020 et surtout du 16 août derniers dans le Festival Caritatif organisé en faveur de l’Hôpital de Béziers et de ses soignants.

Cette tarde émouvante restera gravée dans ma mémoire et m’a rendu confiance en la possibilité pour la tauromachie de réagir chez nous face à l’adversité qui nous entoure et aux faiblesses que nous avons montrées trop souvent pour y résister. La grande majorité de l’aficion biterroise présente dans les arènes, a ressenti une émotion saine et authentique. Nous la devons en grande partie à la volonté de Sébastien Castella qui s’était mobilisé, avec ses amis toreros, pour que cette tarde soit une vraie réussite. C’était le résultat de sa détermination et de l’engagement de la Ville de Béziers et de l’Empresa. Sébastien dans son annonce n’a apporté aucune raison à sa décision inattendue. Il a remercié l’ensemble des personnes qui l’ont aidé, en mentionnant spécialement sa cuadrilla qui traverse un moment difficile, comme l’ensemble des acteurs de la tauromachie. Il a tenu à préciser ce que je sais et ce que j’ai obtenu, je le dois au monde du toro.

J’ai connu Sébastien à ses débuts de jeune débutant lors des spectacles nocturnes que j’organisais à Palavas où il toréait devant des anoubles à l’occasion des toros piscines traditionnels. C’était en 1995. Il était accompagné du regretté Claude Naquer qui m’avait parlé du fils d’André Castella, ex novillero et éleveur bien connu à Béziers. L’idée était de faire intervenir Sébastien face à un jeune mâle sélectionné par l’éleveur en complément des jeux taurins nocturnes dans le ruedo palavasien. C’était un gamin discret mais on pouvait déjà deviner sa passion de toréer. Quelques mois plus tard, lors d’une becerrada capea organisée à Portiragnes par l’Ecole Taurine Biterroise, je fus surpris de ses progrès que je trouvais étonnants pour un jeune biterrois. Plus tard, les confirmations de ses interventions au campo au Portugal, en Espagne et en France, me décidèrent d’inclure Sébastien Castella dans le cartel de sa première novillada sans picador, vêtu de lumières, avec David Fandilla (El Fandi) à Aignan dans le Gers où j’organisais l’après-midi de la corrida de Pâques 1997. Il revint à Aignan en juillet 1998, face aux novillos de Darré, accompagné du débutant du sud-ouest Julien Lescarret. Le Maestro Antonio Ordoñez, empresario des arènes de Ronda, l’avait engagé dans des novilladas de promotion en 1998 dans ce ruedo mythique. Impressionné, il lui voyait un avenir très prometteur. Après ses débuts avec picador au Mexique et le 1er mai 1999 à Aire sur Adour, le jeune Castella a franchi progressivement toutes les étapes de novillero, en France, en Espagne (vainqueur du concours de San Sebastian), sans oublier Mexico.

Sébastien a toujours réalisé une tauromachie marquée par la recherche du temple et par la pureté de son toreo, sans omettre son courage froid et sa volonté de rester quieto pour affronter le danger. Il a toujours recherché une interprétation de toreo classique en apportant plus tard une émotion supplémentaire en fin de faena, en se positionnant de plus en plus près du toro, sans oublier au début ses réceptions immobiles au centre du ruedo et ses passes de muletas cambiadas.

Dès ses débuts, il fut aidé par l’apoderamiento majeur de Robert Margé, suivi par le rôle primordial du Maestro Jose Antonio Campuzano, torero classique qui peaufina la technique et la profondeur du toreo. Alors que notre ville avait pour la première fois un torero à un niveau inespéré, il lui fallut plusieurs années pour s’imposer pleinement auprès d’une partie de l’aficion locale, sans raisons tauromachiques valables. Cela me valut pendant les premières années, même après l’alternative, des discussions passionnées, parfois virulentes, durant les tertulias ou des discussions inopinées. Il est vrai que Sébastien résidait à Séville ou en Amérique du Sud, loin de nos terres, créant peut-être des ressentis inappropriés. Le torero biterrois conservait aussi chez nous sa typique retenue vis-à-vis de l’aficion locale. Malgré ce, nous étions plusieurs à soutenir sa démarche et nous suivions avec intérêt sa progression, sa volonté et ses succès déjà dans toutes les plazas du monde grâce à sa ténacité et à son toreo esthétique, parfois même majestueux.

Après son alternative à Béziers le 12 août 2000 avec les Maîtres du toreo Enrique Ponce et Jose Tomas, Sébastien, accompagné de son nouvel apoderado Luis Alvarez et le soutien de son préparateur technique Campuzano, va entamer cette nouvelle étape de sa carrière avec la même détermination qui va lui permettre de rentrer rapidement dans le groupe des 10 premiers toreros en activité. Il avait su créer l’admiration du public français, tant dans le sud-ouest qu’à Béziers, Nîmes et même auprès des arlésiens, malgré sa concurrence avec Juan Bautista. Son impact va s’accroître en Espagne ainsi qu’aux Amériques. L’année 2006 représenta un déclic majeur avec l’attribution du prix Cossio de la Fédération Taurine espagnole en tant que meilleur Matador de Toros de la temporada. La presse française titrera le jour de la remise du trophée Pour la beauté du geste. Ce jour-là, il répondit à celui qui lui demandait si El Juli était son adversaire majeur pour l’attribution de ce titre Le seul adversaire, c’est le toro. Ce triomphe de 2006 fut conforté par l’attribution du prix Oreja de Oro décerné par tous les correspondants de Radio Nacional (RNE).

La temporada 2009 se termina par une nouvelle attribution de l’Oreja de Oro qui conforta sa place parmi les 5 premiers toreros du monde. Cette place au sommet mondial de la tauromachie fut confirmée par l’accumulation des triomphes et des récompenses dans les arènes de la planète corrida. En 2007, il remporte son triomphe historique à Béziers dans son mano a mano avec César Rincon : 5 oreilles et une queue.

Ces succès lui imposaient d’être toujours plus exigeant envers lui-même, avec ses prises de risques et les blessures comme celle de Cali avec des images impressionnantes, restant épuisé dans le ruedo jusqu’à l’estocade avec 5 fractures des côtes et une atteinte du poumon.

A partir de 2015, les succès majeurs s’accumulent : – 2015 : triomphateur et meilleure faena de la Feria de la San Isidro. Même la presse française non spécialisée, le Monde, Libération, Le Point, va mettre en valeur la place d’un torero français au plus haut niveau mondial ;
– 2016 : Sébastien Castella reçoit les prix de triomphateur et de la meilleure faena de Las Ventas attribués conjointement par le Casino de Salamanque et le Casino de Madrid ;
– 2018 : Cinquième Grande porte de sa carrière à Las Ventas confirmée par le triomphe de la Feria de Nîmes le 20 mai : 4 oreilles.
Il serait trop long de citer toutes les tardes exceptionnelles de Sébastien. Je risquerais d’en oublier. Tous ces triomphes et récompenses depuis 2006 ont certainement joué un rôle chez Sébastien pour se rapprocher de l’aficion française et surtout biterroise qui l’admirait depuis plusieurs années. Le Torero de Béziers se montra beaucoup plus à Béziers. Il confirma son attachement à sa ville natale en léguant au Musée Taurin, dans les collections de l’UTB, deux trajes magnifiques placés dans des vitrines :
– le Rose et Or installé à côté de la photo de sa sortie en triomphe de nos arènes en solitaire.
– le traje goyesque qui trône dans la salle dédiée à l’artiste aragonais Francisco Goya y Lucientes, entouré des eaux-fortes de la fameuse Tauromaquia.

Dès avril 2019, le Maestro biterrois fit part de son intention de postuler en 2021 à la direction des arènes de sa ville natale. Lors de sa venue pour la Feria 2019, il confirma officiellement cette volonté d’accéder à la gestion des corridas à Béziers après la fin du contrat de Robert Margé. C’était une décision importante et légitime qui confirmait la volonté de rapprochement de notre grand torero historique avec sa ville et ses arènes à qui il peut apporter à l’avenir des services majeurs dans l’avenir. Par ailleurs, ces derniers temps, il a pris des initiatives qui marquent sa volonté de défendre la tauromachie dans son pays face aux attaques indignes, indécentes et malheureusement politisées pour récupérer électoralement nos adversaires illuminés et même fanatiques. Je vous rappelle deux interventions majeures :
– en septembre 2019, il adresse une lettre à la Députée Aurore Bergé avec autant de respect que de colère après avoir pris connaissance de votre aberrante proposition d’interdire en France l’entrée des mineurs aux corridas. Son intervention est argumentée et il ne cache pas ses affirmations devant les intentions politiciennes de la Députée. – après sa dernière corrida à Nîmes pour la Feria, il fait un appel à tout le monde taurin sur la nécessité de se remettre en cause et de se réunir pour faire face à l’ensemble des problèmes dont il est en partie responsable.

Il avait décidé de commémorer son alternative du 12 août 2000 à Béziers en toréant les 4 corridas de la Feria 2020 et en se produisant dans le plus grand nombre d’arènes du monde. Malheureusement la Covid 19 l’a empêché de réaliser ses projets, les reportant en 2021. Depuis, nous avons appris sa décision de se retirer du toreo. Elle est ferme malgré son âge et le fort potentiel qu’il a de triompher encore. Nous devons la respecter. J’espère qu’il confirmera rapidement la décision de son projet pour nos arènes. Ses intentions paraissaient très motivées même si la temporada 2021 parait encore incertaine à cause de l’épidémie.

Je m’abstiendrai de tout autre commentaire mais, pour ma part je l’espère, en reprenant à mon compte cette citation qui correspond au personnage et à sa classe dans les ruedos : Pour la beauté du geste !!!

Le responsable de rédaction : Francis ANDREU – Edito n° 89 – Octobre 2020

ÉDITO SEPTEMBRE 2020

TAUROMAQUIA ES CULTURA, TOREO ES ARTE

Même si le projet de loi animaliste préparé par des parlementaires français m’interroge sur le danger de sa finalité à l’égard de la corrida, je suis préoccupé de l’évolution de la situation en Espagne dans sa globalité. Selon les informations qui circulent, la situation sanitaire évolue très mal, surtout dans la région de Madrid où tous les spectacles taurins prévus ces dernières semaines à Alcala de Henares, Aranjuez, San Sebastian de los Reyes ont été annulés par les pouvoirs publics. Sans oublier Las Ventas qui n’a jamais eu l’intention d’ouvrir. Cette situation coïncide avec les silences du chef du gouvernement Pedro Sanchez et surtout avec les déclarations de son second Pablo Iglesias qui continue à nier la tauromachie comme culture, fidèle à sa démarche destructive de l’Espagne fondamentale en ajoutant des prétextes écologistes. Les responsables du service public espagnol de l’emploi, SEPE, ont reconnu qu’ils recevaient des ordres de leurs supérieurs et du gouvernement pour ne pas signer l’accord des prestations sociales vis-à-vis des professionnels taurins, pourtant inscrits comme travailleurs culturels rattachés au Ministère de la Culture par un décret-loi. C’est une preuve irréfutable de la volonté destructrice de ce gouvernement envers la tauromachie. Les demandes à ce jour sont refusées abusivement aux professionnels taurins parce que non inscrits dans le régime des artistes. Le personnel du SEPE ne comprend pas cette discrimination à leur égard.

manifestation des cuadrillas – (Photo by Cristina Quicler / AFP)

Les dernières déclarations de la ministre compétente, Yolanda Diaz, ne m’ont pas convaincu : nous allons répondre à vos besoins, nous n’allons abandonner personne, il n’y a pas de motifs idéologiques. J’y crois encore moins quand elle dit que les raisons ne sont pas idéologiques. L’objectif de ces adversaires de la tauromachie est d’interdire cette culture comme expression ethnique et philosophique inscrite dans l’histoire et les traditions. Ils en ont l’habitude, leurs prédécesseurs l’ont déjà fait par le passé dans des nations et civilisations différentes. Censurer une culture a pour objectif d’arrêter son développement, sa vie. En effet, la culture est en général fragile. Si on détruit ne serait-ce qu’une génération de culture dans une ville, dans une région, on arrive à faire comme si elle n’avait jamais existé. La jeunesse ne sait même plus ce qu’elle représente dans la province de Barcelone où elle était si vivante jusqu’à la fin des années 80.

La culture de la tauromachie sous des formes diverses et évolutives, est inscrite depuis des siècles sur les bords occidentaux de la Méditerranée et transportée jusqu’aux Amériques. Ils essayent de l’étouffer en prétendant l’interdire à la jeunesse, même en France, et de la supprimer progressivement dans des villes représentatives comme à Toulouse. En Amérique du Sud, les Bolivariens après l’avoir interdite dans les capitales Caracas et Quito, veulent l’interdire à Bogota. Heureusement, une partie de la population résiste comme nous le démontrent les dernières informations, en Colombie et même en Équateur. En effet, l’union de toutes les forces est la seule solution possible pour être efficace devant cette volonté destructrice. Si les organisateurs ainsi que certains politiques continuent à montrer leur passivité, comme dans le cas de Barcelone, à lutter contre la nouvelle génération d’empresarios, pour défendre leurs privilèges, nous risquons de perdre nos racines. La corrida est un combat légendaire, entre l’homme et le taureau sauvage dont la pratique et la culture ont évolué, notamment dans les terres hispaniques, pendant des siècles. Il ne tient qu’au monde taurin, à ses professionnels surtout, de maintenir cette tauromachie dans les fondamentaux de cette lutte avec cet animal exceptionnel. Ils doivent en conserver sa bravoure qui peut arriver à la noblesse si l’homme arrive à le dominer en utilisant sa technique et son art, en s’appuyant sur son courage.

Il est évident que si la tauromachie est culture, elle le doit aussi à la démarche artistique que le torero est arrivé à développer et qui a évolué dans le temps. Pour que le torero atteigne la maîtrise, il exprime son art de toréer qui diffère suivant son expression personnelle et le toro qu’il affronte. Je n’ai aucune intention de remettre en cause le mérite des toreros pour lesquels j’ai beaucoup de respect. Cependant, je regrette que trop souvent, cette expression soit trop prévisible. La technique des toreros prend alors le dessus sur leur personnalité, leur sentiment, leurs sensations. Il est vrai que c’est d’autant plus nécessaire pour lui que le public demande le toreo de faenas longues pour triompher tous les jours, pour obtenir des oreilles et des sorties en triomphe. Le public actuel de la corrida est devenu progressivement un consommateur, incluant même des sorties triomphales factices comme si elles étaient incluses dans le programme. A mes yeux, il ne faut pas confondre l’acte de torear ou la science de toréer avec torear con arte. J’ai décris et démontré dans l’édito de février 2020, le toreo de Paco Camino à la Corrida de la Beneficiencia 1979 à Madrid où tous ses gestes templés et sa sérénité étaient à mon avis de l’art à l’état pur, jusque dans son exécution de la mise à mort dans la suerte de recibir. Cette démonstration est encore visible sur le site de l’UTB dans cet édito.

J’avais entendu parler et vu quelques images de la demie véronique d’anthologie du Maestro Antonio Chenel, Antoñete, le 15 mai 1966 à Madrid face au toro blanc d’Osborne.. J’ai eu la chance de voir plus tard dans de vieilles images de TVE, l’ensemble de son actuation et je puis affirmer que toute la faena era arte. Chenel, dont les capacités physiques n’étaient pas le point fort, exécuta toutes les séries classiques de la tauromachie dans un état d’inspiration privilégié, sans se rendre compte de la durée de la faena, jusqu’à l’épuisement. Malgré deux pinchazos, le public enthousiasmé durant l’ensemble de son œuvre obtint l’oreille. Certes, le toro était brave et excellent mais le Maestro Chenel a construit une véritable œuvre d’art en pleine harmonie, restant dans les fondements du toreo et la simplicité. Antoñete, à l’exception de sa magistrale demie véronique nécessaire pour conclure au même niveau sa série de véroniques, n’a utilisé aucune astuce pour apporter du clinquant à sa faena.

Le torero qui m’a apporté le plus de sensation artistique dans son toreo de cape et de muleta est Jerezano. Les partisans sévillans de Curro Romero vantent logiquement surtout la lenteur de son capotito alors que personnellement j’admirais davantage le temple de sa muleta. Oui, c’était de l’art. Pourtant je préfère rendre à Rafael de Paula la place qu’il mérite dans la classification Torero de Arte. J’ai eu la chance de voir trois tardes exceptionnelles où j’ai pu apprécier le don de ce gitan fantasque et bohème mais sublime dans son expression artistique, quand il pouvait l’exprimer dans le ruedo. Le 5 juin 1997, j’organisais la corrida du Bicentenaire de la Plaza d’Aranjuez en présence au palco du Roi Juan Carlos. Le jeune Rivera Ordoñez accompagnait au paseo les deux monstres de l’art taurin Curro Romero et Paula. Le torero de Jerez était devenu très diminué, je dirais même handicapé. Il se fit un grand silence lorsque Rafael se dirigea lentement et majestueusement vers le centre pour son quite avec sa démarche typique. Dans le callejon, tous les toreros étaient angoissés, prêts à intervenir, car le ruedo d’Aranjuez est grand. Il cita le toro de Juan Pedro Domecq de loin pour une série de 4 véroniques indescriptibles tant elles paraissaient irréelles, conclues par une demie, dans son style inégalable qui mérite tous les superlatifs. Le public était enthousiaste et les toreros étonnés n’en croyaient pas leurs yeux. Ce moment reste un de mes grands moments d’aficionado à los toros et la définition même de l’expression El Toreo es Arte. J’avais déjà eu cette sensation à la télévision pour la fameuse tarde du 28 septembre 1987 à Las Ventas. Le 4ème toro réserve de Benavides, est devenu célèbre pour l’ensemble de l’actuation du Jerezano. Ce jour-là, Joaquin Vidal, connu pour son exigence, titra Nunca el toreo fue tan bello car sa faena dans son style fut complète, culminée par des naturelles exceptionnelles de face. Le public était un véritable manicomio* tant son exaltation atteignait la folie. Malheureusement son incapacité à l’épée avec son indigence habituelle, le priva des maximos trofeos. Le public exigea une vuelta al ruedo intense. C’était un Toreo de Arte, avec ses limites humaines, physiques et ses instabilités. Les aficionados s’en rappellent encore alors qu’il n’était pas sorti en triomphe. Les choses ont changé. Je préfère demander au grand Barquerito de vous faire part de son émotion. Il écrivit le 29 septembre 1987 sur le Diario 16 : Le délire, la beauté la plus absolue, une extase jamais exagérée.

J’étais aussi présent à Jerez le 18 mai 2000 pour une corrida de feria avec Curro Romero, Rafael de Paula et Finito de Cordoba. Le public assista ce jour-là à un grand triomphe de Curro et à la despedida de Rafael avec admiration et tristesse, mais avec soulagement car l’incapacité de son genou gauche était devenue insupportable pour lui mais aussi pour ses admirateurs. Je préfère laisser à Juan Ortega, dans la revue Cultura, la description de sa dernière tarde Devant le premier, il réalisa (instrumentó) quatre véroniques de prodige et une demie de cartel. La beauté de la simplicité. Dans le quite, la véronique parut durer une année entière. Au cinquième, il toréa à la véronique comme dans un nuage et avec beaucoup de vérité à la muleta. Il cita de loin de la gauche avec sincérité. Il n’arriva pas à le tuer car il lui était impossible de s’appuyer sur sa jambe gauche pour exécuter le volapié dans l’estocade. Il se coupa la coleta dans le ruedo entouré de plusieurs compagnons du toreo descendus des gradins. Gracias Rafael.
Plusieurs toreros sont capables de nos jours de réaliser des faenas inspirées, esthétiques, dominatrices, qui transmettent, même devant des toros compliqués. Je vous ai décrit en 2014 la faena atypique d’Antonio Ferrera à Séville devant Platanito de Victorino Martin. Le toro avait plus de fiereza (sauvagerie) que de bravoure mais ce jour-là, malgré ce, il arriva à réaliser une faena exceptionnelle, adaptée, avec par moment douceur et temple pour ne pas brusquer le Victorino. C’était une représentation de l’Arte de Torear !

Pablo Aguado – photo : Maestranza de Sevilla

J’ai eu l’agréable surprise de voir le 10 mai 2019 à la Maestranza, le jeune Pablo Aguado toréer dans un style absent de fioritures, avec une expression artistique que je n’avais pas vue ces dernières années et qui me rappelait celle des maestros sévillans d’antan. Il peut encore progresser mais ce fut un toreo de arte avec sa simplicité qui n’empêche pas sa grandeur. Elle restera dans ma mémoire avec une sensation d’irréel, surtout devant son premier. Pablo Aguado sortit par la Porte du Prince et obligea ce jour-là Morante à faire un effort inattendu pour réaliser une excellente faena devant son second. Le torero de la Puebla, dans son style et sa toreria si particulière, put couper une oreille méritée. Il s’était rendu compte que l’art de la jeunesse le mettait dans l’obligation d’exprimer tout son talent.

J’aurais pu évoquer d’autres maestros actuels ou anciens qui ont su exprimer leur art. J’ai choisi ces cas que j’ai eu la chance de voir pour vous rappeler que vous pouvez être fiers de votre aficion et démontrer à ces politiques ignares pour certains et mal intentionnés pour d’autres, que la tauromachie est bien une Culture séculaire et que le toreo est bien une expression artistique inégalable dans le monde grâce au talent, à l’inspiration des toreros et à cet exceptionnel toro qui, grâce à la corrida, démontre sa bravoure unique.

* asile d’aliénés

Le responsable de rédaction : Francis ANDREU – édito n° 88 – Septembre 2020

ÉDITORIAL AOUT 2020

JOURNÉES EUROPÉENNES DU PATRIMOINE 2020
19 et 20 SEPTEMBRE

HALLELUJAH !

Alleluia, Alleluia, Alleluia, Alleluia,
Tu dis que j’utilise le nom en vain
Je ne connais même pas le nom
Mais au fond qu’est-ce que ça peut te faire ?
Il y a un éclat de lumière dans chaque mot
Qu’importe que tu entendes
Saint ou meurtri l’Alleluia
Alleluia, Alleluia, Alleluia, Alleluia
(Léonard Cohen 3ème strophe)

Pendant que se déroulait le Festival caritatif du 16 août qui clôturait ce si particulier Le Sud est à Béziers, j’entendais au fond de moi avec sérénité, ce cri de louange et de joie, ces paroles et cette mélodie auxquelles s’intègre la signification sacrée. Je préfère l’interprétation originale de Léonard Cohen pour son mythique Hallelujah, avec son texte, sa voix et son intensité sereine. Il disait, saints ou meurtris, tous les Alleluia ont la même valeur.

Oui, j’étais dans une joie intérieure profonde car j’ai pu revivre dans ces deux heures aux arènes, comme un rituel mystique, la mémoire et le rêve de tant d’histoires, tant de passés glorieux, avec les efforts de tant d’aficionados biterrois, avec leur passion, pour que leurs émotions puissent vivre dans le cadre qu’elles méritaient. Cela représentait pour moi ce renouveau que j’attends de tous mes vœux. Nous vivons une époque difficile au niveau sanitaire qui touche toutes les activités. Nous subissons par ailleurs les attaques d’animalistes perturbés ou manipulés, mais aussi les arrière-pensées trop visibles de groupes financiers avec des vues futuristes intéressées qui démontrent bien le complot. Combien de politiques vont-ils se laisser manœuvrer, préoccupés par leur opportunisme électoral ?

Dans ces circonstances, il me paraissait impossible de mettre deux jours de suite 5 000 personnes dans nos arènes, avec le règlement sanitaire imposé. Les aficionados qui avaient voulu malgré tout être présents, avaient compris qu’ils se devaient d’assister et de participer à ces deux tardes symboliques, avec un engagement personnel et collectif. Le résultat, rattaché à leur amour pour la corrida, était accentué par l’objectif caritatif en soutien à l’équipement des soignants. Tous les acteurs ont joué leur rôle dans ce sens.

La Lyre Biterroise, après la Marcha Real, hymne écouté avec attention par les toreros espagnols étonnés, joua la Marseillaise chantée à pleine voix par l’ensemble du public conscient des circonstances. Elle accompagna les faenas de morceaux étonnants comme le Boléro de Ravel ainsi que l’Amour est un oiseau rebelle de Carmen. Ils ont démontré que cet évènement permettait et nécessitait des initiatives qui sortent de l’ordinaire.

Je félicite et remercie tous les toreros associés dans leur démarche autour de Sébastien Castella, les ganaderos qui avaient envoyé un bétail de qualité adapté aux circonstances. Tous voulaient que le résultat artistique soit à la hauteur de l’objectif des organisateurs et des aficionados. L’indulto du toro de Margé, toréé magnifiquement par Miguel Angel Perera, ajouta de la majesté à cette ambiance, sans oublier le 7ème toro avec la participation de tous les toreros. Ceux qui étaient présents à 13 heures au Musée Taurin pour la réception des six toreros du festival, en présence de M. le Maire, de la députée et du directeur de l’hôpital, ont senti qu’il se passait un évènement inhabituel.

La signature du livre d’or de l’Union Taurine par Léa Vicens, Sébastien Castella, Miguel Angel Perera, Manuel Escribano, Paco Ureña et Carlos Olsina, présageait que nous assisterions à une tarde du 16 août exceptionnelle. Déjà la veille, le maire de Béziers avait su répondre aux invectives du groupe de trublions anti-corridas, convoqués par leurs leaders, pour essayer de nous perturber. La qualité et la détermination des déclarations du premier magistrat ont été suffisamment claires pour rappeler la place historique de la corrida à Béziers et la valeur humaine des aficionados locaux. Ce public sut d’ailleurs apprécier la très intéressante corrida du 15 août, avec les toros de Bohorquez et de Robert Margé et les figuras Léa Vicens, Enrique Ponce et Sébastien Castella.

La clôture de ces journées du Sud fut émouvante avec l’hommage à Robert Margé, après 32 ans de gestion des arènes biterroises. Elles ont démontré, sur les trois spectacles taurins, que les arènes de Béziers peuvent et doivent vivre avec intensité pour que l’on rende à ce monument si symbolique, la grandeur et la majesté qu’il mérite, quand nous pourrons avoir une vie sociale normale. L’organisateur, la ville et les aficionados auront, chacun à leur niveau, la responsabilité de le confirmer. Il est vrai que ces derniers jours, la presse locale a beaucoup écrit sur le changement de fonctionnement suite à la fin du contrat de Robert Margé. J’ai lu et entendu beaucoup de commentaires mais je ne souhaite pas intervenir dans le débat, comme j’ai pu le faire par le passé. J’ai déjà écrit à plusieurs reprises ma vision sur la gestion des corridas dans les arènes françaises, en particulier celles de Béziers, étant donné les pratiques qui s’appliquent sur notre territoire, tant au niveau fiscal que pour le règlement de l’Union des Villes Taurines Françaises. Pour moi, le problème prioritaire n’est pas le choix des hommes. Il existe des compétences et des affinités qui sont propres à chaque ville. La première décision est le choix du système de gestion. C’est une décision propre à chaque arène. Chacun a sa conception, ses exigences, ses expériences, ses connaissances sur ses arènes et ses aficionados. J’ai les miennes et j’ai pu les comparer, après avoir organisé personnellement en France et en Espagne plus de 100 corridas et novilladas piquées. J’ai connu tous les régimes de fonctionnement prévus dans la règlementation d’organisation liés aux collectivités (régie et délégation de service public) ou aux propriétaires privés. On peut avoir ses préférences. J’ai déjà donné les miennes mais je n’en débattrai pas pour éviter la polémique. Le problème majeur est le fonctionnement des organismes locaux conformément au règlement de l’UVTF. Lo Taure Roge conclue très bien ses commentaires Pour qui les arènes de Béziers ? Quelle que soit la solution retenue dans le contexte sociétal, la future empresa ne devra pas oublier l’existence à Béziers d’une Commission Taurine Extra-Municipale, d’une école taurine, de clubs taurins… donc une nécessité de travailler ensemble.

Les journées des 15 et 16 août d’une aficion motivée et réunie confortent son analyse. Ceux qui ont une conception dominatrice et méprisante face à l’aficion, qui n’est pour eux qu’une clientèle, passeraient à côté, même avec quelques succès ponctuels qui ne durent pas. Les exemples sont beaucoup trop nombreux. La fidélité d’un public ne s’achète pas. Elle se gagne.

Le responsable de rédaction : Francis ANDREU – édito n° 87 – Août 2020

ÉDITORIAL JUILLET 2020

MA LIBERTÉ DE PENSER

Les jours que nous vivons n’incitent pas à la fête ni à la joie exubérante qu’elle nous procure. C’est plutôt la mélancolie des souvenirs mais aussi la colère que je ressens sans oublier la crainte. Comment réagir devant les déclarations écœurantes et mensongères qui sont véhiculées par les médias serviles, même parfois régionaux, sans oublier ceux dont la déstabilisation est la raison d’être. Mon entourage m’incite à rester plus distant à l’égard des ignominies que nous vivons ou devant celles que nous entendons ou lisons, mais je ne puis m’y résoudre. J’ai décidé : Ils ne m’enlèveront pas ma liberté de penser. Certes, Florent Pagny le chantait dans des circonstances très personnelles mais son cri est parfaitement adapté aux sentiments que génèrent chez moi les vicissitudes que certains nous font vivre.

Évidemment, je ne les confonds pas avec les conséquences directes de la pandémie du Coronavirus que nous subissons depuis plusieurs mois. Elle devrait nous inciter à conserver au mieux nos activités tout en respectant la vie et le comportement de nos proches mais aussi du monde qui nous entoure. Les failles du comportement humain dans la vie de tous les jours sont connues mais elles se sont amplifiées dans ces circonstances.

Sans vouloir m’immiscer dans les débats politiques français et espagnols, il faut reconnaître que les dirigeants ont montré pour certains, leur incapacité à anticiper pour faire face aux effets connus mondialement dès décembre 2019 ; pour d’autres, leur malhonnêteté à reconnaître la situation en ajoutant la désinformation consciente qu’ils ont pratiquée. Il faut noter que le monde taurin est frappé de plein fouet, à tous les niveaux, tant les organisateurs que les toreros, mais ce sont surtout les cuadrillas et les ganaderos qui passent un moment tragique, particulièrement en Espagne.
Je ne fais pas une idée fixe mais nous constatons que ce sont les mêmes inféodés à la pensée de leur maître, le vice-président Iglesias, qui osent imposer un traitement discriminatoire et insultant à ces catégories taurines en refusant de leur appliquer les mesures exceptionnelles mises en place au niveau national et professionnel pour les autres catégories sociales comparables à la leur. Les leaders de Podemos, Etchenique et Iglesias, s’étonnent publiquement et accusent avec véhémence les subalternes qui osent manifester et crier des insultes à l’adresse de la ministre du Travail Yolanda Diaz qui les excluent des mesures en faveur du groupe des autres travailleurs intermittents du spectacle alors qu’ils cotisent à la sécurité sociale. Elle refuse de prendre en compte leur cas créant des problèmes graves à la subsistance de leurs familles. Ils ont osé se plaindre de cette manifestation bruyante, notamment des insultes proférées contre la ministre, alors que les mêmes ont toujours justifié les affrontements violents dans le cadre de leurs luttes pour défendre leurs droits contre les pouvoirs du moment, sans oublier le comportement et les discours de leurs leaders historiques. Ce sont avec les Catalanistes indépendantistes, les anti-taurins les plus exacerbés, pour des motivations différentes contre la tauromachie hispanique à qui Podemos nie la qualification de Culture à la Tauromachie, de la bouche du vice-président Pablo Iglesias. Certains détails sont encore plus démonstratifs mais je m’interdis de rentrer dans la politique politicienne. Le ministre socialiste de la Culture, Jose Manuel Uribes, après deux mois de luttes, vient enfin de reconnaître des lacunes dans l’ensemble du dossier des aides au toreo. Il gagne du temps mais reconnaît enfin leurs erreurs.

Le maestro Luis Francisco Espla, toujours aussi libre et défenseur de son indépendance, a déclaré récemment Nous avançons lentement vers le Bolivarisme absolu, ennemi du toreo, que le pica como un sarnazo (qui le démange comme une croûte). Cette déclaration a le mérite d’être claire. Elle correspond à la sensation que ressent tout le monde taurin espagnol devant cet acharnement d’Iglesias contre la tauromachie.

Le président de la Fondation du Toro de Combat, Victorino Martin, a répondu à ces menaces de censure contre les toros : Abandonnez vos rêves totalitaires dans lesquels la culture se façonne au goût du pouvoir.
Pour le moment, toutes ces réactions sont sans effet car le président du gouvernement Pedro Sanchez a beaucoup de problèmes à résoudre et doit s’appuyer sur le groupe Podemos qui, de son côté, cherche à récupérer les voix du Parti communiste qui vient de se séparer d’Izquierdo Unida. Ces tendances extrémistes chez nos voisins me préoccupent car je crains qu’elles puissent se conclure par des affrontements que certains semblent espérer car ils se plaisent dans cet état d’urgence.

Je préfère tourner mes espoirs vers la France où le travail de longue haleine de l’Union des Villes Taurines et de l’Observatoire National des Cultures Taurines confirme leur légitimité. Le nouveau chef du gouvernement, Jean Castex, a fait des déclarations sur France TV qui tendent vers le droit à la différenciation des traditions grâce à une loi qui garantirait la liberté des territoires pour perpétuer leurs coutumes, cultures, particularités et langues. Attendons, sachant que la jurisprudence pour le moment nous protège malgré les vociférations d’animalistes illuminés et des bien pensants qui n’on rien à voir avec leurs idées de protection de la planète. Il est indispensable que la ville de Nîmes, reconnue comme première arène française, revienne officiellement dans le cadre de l’UVTF qu’elle n’a quittée que pour des raisons internes à la cité et à certains clubs taurins. La municipalité renouvelée lors des dernières élections se grandirait en revenant à ses origines et pèserait de son poids lors d’éventuelles futures négociations.
Ces réactions cartésiennes me confirment dans la nécessité de conserver notre tradition dans le cadre de la légalité. Pourtant le problème n’existe pas en Espagne qui a confirmé la corrida par le Tribunal constitutionnel en 2016 face au délit des Cortes Catalanes, malheureusement sans effet par défaillance d’empresa. Il faut craindre des incidents violents. Les Bolivariens ont gagné à Cuba, Caracas, Quito et Bogota est en danger. Ils n’ont rien à perdre. Les démocrates espagnols doivent s’efforcer de rétablir la modération dans un pays qui a gagné près de 50 ans de paix après 120 ans de guerres violentes et inconsidérées. Je crains que les extrémistes rêvant de revenir au chaos, puissent à nouveau détruire l’équilibre si durement acquis. Soyons conscients que sans eux, notre tauromachie ne subsistera pas. Pourtant notre Béziers montre sa détermination malgré les difficultés précitées. L’empresa et la municipalité ont le grand mérite de créer un évènement culturel défenseur de nos traditions autour de la date traditionnelle du 15 août : Le Sud est à Béziers avec des évènements taurins majeurs : 15 août : grande corrida de toros – 16 août : exceptionnel Festival taurin caritatif, sans oublier la novillada du 16 août au matin.

Dans mon éditorial d’octobre 2016 j’avais eu recours au talent de Jacques Brel qui a su illustrer les bases de Don Quijote de la Mancha, écrit par Miguel de Cervantès, personnage mythique de l’Espagne du début du XVIIème siècle. Le célèbre auteur et chanteur de tant de succès inoubliables finit La Quête qui clôture la recherche permanente de l’Homme de la Mancha :

« Pour atteindre à s’en écarteler
Pour atteindre l’inaccessible étoile »

Lorsque je fais appel aujourd’hui à ce héros, je ne cherche pas à comparer sa recherche d’excellence avec la volonté de liberté de penser.
Je ne suis pas devenu mégalo mais je reste admirateur du personnage créé par Miguel de Cervantès dans cette Mancha que j’ai parcourue pendant 20 ans. Cette admiration fut bien mieux exprimée par le Maestro Ignacio Sanchez Mejias dans sa conférence de 1929 à la Columbia University de New-York (édito de juin 2020) où il représente notre héros dans un monde imaginaire et symbolique dont j’ai retenu ce passage :

Don Quijote fue el primero en descubrir que el mundo tenia la forma del ruedo, que el mundo era redondo por los cuatro costados. Y, como sabia torear, cuando vio que el toro le comia el terreno, lo cambio de tercio a medio : mas claramente, lo paso de la mitad vieja del mundo a la otra mitad : lo trajo al Nuevo Mundo. Y eso solo lo puede hacer quien sera capaz de torear a todos los toros en todos los terrenos. Don Quijote lo hizo y, en el esfuerzo, se abrieron sus heridas y se derramo casi toda su sangre.
La sangre de Don Quijote, regando a mas de medio mundo, ha hecho brotar su arte, su arte de ser, de ser siempre, de ser y estar, de estar eternamente, por los siglos de los siglos, dormido y despierto, sin vacilaciones, dormido y despierto, a toda hora y en todo lugar »…

« Don Quijote fut le premier à découvrir que le monde avait la forme du ruedo, que le monde était rond des 4 côtés. Et comme il savait toréer, quand il vit que le toro lui mangeait le terrain, il le changeât du tercio vers le milieu : il l’amena au Nouveau Monde. Cela seul celui qui est capable de toréer tous les toros dans tous les terrains, est capable de le faire. Don Quijote le fit et dans son effort ses blessures s’ouvrirent et il perdit presque tout son sang. Le sang de Don Quijote irrigant plus de la moitié du monde, a fait pousser son art, son art d’être, d’être toujours, de ser y d’estar, d’être éternellement, pour les siècles des siècles, endormi et éveillé, sans états d’âme, endormi et éveillé, à tout heure et en tout lieu ».

Ser : exprime un état permanent
Estar : exprime un état passager (notion spatio temporelle)

Le responsable de rédaction : Francis ANDREU – Édito86 – Juillet 2020

ÉDITORIAL JUIN 2020

J’AI RÊVÉ D’UN AUTRE MONDE

J’ai rêvé d’un autre monde
Où la terre serait ronde
Où la lune serait blonde
Et la vie serait féconde

Je me rappelle d’avoir écouté le groupe Téléphone dans les arènes de Béziers en août 1985. C’était une autre époque ! C’était la première strophe de leur chanson fétiche. Ils étaient à leur apogée, même s’ils se séparèrent en 1986 après avoir créé Le jour s’est levé (Déjà tard. Mais pas trop tard. A toi de voir. A toi de croire…). J’ai rêvé d’un autre monde était le titre de leur disque sorti en 1984 qu’interprétait Jean-Louis Aubert avec sa voix et son style si personnel, accompagné de Louis Bertignac, Corinne Marienneau et Richard Kolinka. Ils étaient accompagnés dans cette tournée par la chanteuse britannique Kim Wilde.

Mes préoccupations sont différentes dans leurs conséquences, de celles de l’auteur anglais méconnu de ce texte, mais elles m’interrogent comme lui sur ce monde qui nous entourait. Je n’ai pas changé pourtant nous étions en 1984 : 35 ans déjà. Si les thèmes précis de mes interrogations ont évolué, je me préoccupe de plus en plus d’un monde actuel qui se motive sur des thèmes déplacés et qui agit de manière irréaliste en oubliant les objectifs premiers pour les générations de 15 à 65 ans. Des préoccupations majeures mais actuelles et locales qui sont celles de nos territoires, tant au niveau humain qu’environnemental.

Je vais essayer de ne pas trop approfondir les causes politiques de mes soucis pour rester dans notre monde. Malheureusement les faits sont là. Notre dépendance taurine par rapport à l’Espagne m’oblige à actualiser la situation tras los montes. Comme notre bon roi Henri, leur candidat président Pedro Sanchez a dû penser Madrid vaut bien une messe. Pour convaincre ses futurs alliés, représentants modernes des idées anti-taurines ( ?) alors qu’ils devraient être centrés en premier sur l’intérêt des classes laborieuses, ils ont signé un pacte animaliste conforté par la déclaration du vice-président Iglesias refusant à la Tauromachie d’être une Culture en Espagne. En fait, ce motif qui n’a jamais été celui de son maître théorique Simon Bolivar (?) ne sert qu’à récupérer des Verts en errance car leur majorité est trop faible pour tenir la durée d’une législature. Je me réjouis des réactions des défenseurs espagnols de leurs traditions taurines incrustées dans leur culture depuis des siècles. Ils sont enfin sortis dans la rue, malgré l’épidémie, dans quasiment toute l’Espagne, à l’exception des zones indépendantistes pour éviter les provocations. C’est un comportement démocratique serein mais engagé qui, pour une fois, paraît montrer sa personnalité et son engagement unitaire en évitant les affrontements infâmes que ce pays a trop longtemps connus dans son histoire depuis le début du XIXème siècle. Certaines blanches colombes bien pensantes reprochent la présence des partis de droite avec les aficionados. Elles feraient mieux de regarder dans le camp qui veut détruire nos traditions, les mélanges avoués et non avouables de ceux qui ne peuvent même plus avancer cachés.

Chez nous, la Fédération des Sociétés Taurines de France, organisation majeure par le passé, devant le lâchage par la société Pernod Ricard de la toute puissante Union des Clubs Taurins Paul Ricard, souhaite prendre le leadership des prochains États Généraux de la Tauromachie. Cette initiative, louable, ne doit pas gêner celle de l’UVTF, organisme le plus représentatif au niveau institutionnel depuis plus de 50 ans, qui annonce une réflexion approfondie sur l’avenir de la tauromachie en France. Ils amorcent l’élaboration d’un modèle français destiné à assurer sur le long terme, la viabilité de tous les spectacles dans toutes les arènes. Viabilité de nos arènes pour le prochain quart de siècle qui serait préservée ainsi que l’emploi des toreros et les débouchés des ganaderos. J’estime que ce projet de réorganisation de notre monde taurin doit certainement se jumeler avec l’activité de l’Observatoire National des Cultures Taurines qui a tant apporté depuis l’Appel de Samadet en 2007. Nous devons avoir plus de précisions sur ces initiatives pour voir leurs possibilités d’efficacité en espérant qu’elles ne se contrarient pas avec de ridicules concurrences et volontés de suprématie, alors que notre passion est en jeu.

J’ai essayé de me détacher d’une actualité qui montre son instabilité (oui elle n’est pas ronde), de ses motivations trop éloignées des vrais besoins actuels, avec des agressivités déplacées, des a priori, des dictats qui éloignent les gens de leurs vrais sentiments. Ces comportements troublent l’intellect de beaucoup trop de personnes qui perdent leurs critères de base.

Il me fallait trouver un personnage à part dans notre monde taurin qui, dans toutes les phases de sa vie, a manifesté une indépendance intellectuelle éclairée et forte qui lui a permis de montrer une force de caractère qui ne l’empêchera pas de mettre en avant toutes les facettes de son art, même en dehors de la tauromachie.

Le Maestro Ignacio Sanchez Mejias est assez mal connu de l’aficion française contemporaine qui retient surtout le fameux Llanto (lamentations) de Federico Garcia Lorca écrit par le poète de Granada après la mort du torero en 1934 des suites d’une cornada dans les arènes de Manzanares. En fait, Sanchez Mejias était un intellectuel aux multiples talents qui fut auteur de théâtre, Président de la Croix Rouge d’Andalousie, Président du Real Betis de Sevilla, banderillero et matador de toros. Il prit l’alternative en 1919 des mains de son beau-frère Joselito et confirma en 1920.
Les spécialistes lui reconnurent un courage parfois effrayant, avec une domination indéniable aux banderilles et une muleta sobre et sèche. Mais son arrogance, ses capacités relationnelles avec sa personnalité et son talent étaient au-dessus du commun. Je pourrais vous donner plusieurs exemples de sa personnalité exceptionnelle, charismatique, attirante, tant dans les ruedos que dans la vie de tous les jours. J’ai retenu cette déclaration étonnante et lucide aux attaques diverses déloyales contre la corrida qui enfreignaient déjà la probité et l’honnêteté intellectuelle. Alors qu’il faisait une conférence sur Don Quijote à la Columbia University de New-York, il expliquait à son auditoire les valeurs esthétiques de la tauromachie et ses implications éthiques. Il déclara : Quand l’humanité sera dans un niveau de civilisation où il ne reste aucune trace de cruauté, ce sera peut-être le moment de se pencher sur la suppression de la corrida de toros. Mais tant que les hommes nous présenteront sereinement le nombre d’êtres humains que chaque pays peut tuer en un moment déterminé, c’est une hypocrisie ridicule que de parler de suppression de la corrida.

Les conflits furent nombreux dans le monde à cette époque-là mais, de nos jours, l’interpellation de Sanchez Mejias est toujours valable. Cette déclaration osée, ferme, lucide et courageuse mais inattendue du Maestro sévillan, intervient parfaitement dans ma réflexion sur ce monde qui met en objectif majeur les multiples dangers de la corrida alors qu’il a, à sa porte et sous sa responsabilité, des éléments concrets et des événements meurtriers en tout genre. Ils devraient préoccuper davantage tant les bien-pensants que les gouvernants.
Qui de nos jours serait capable de crier à la face d’un monde hostile cette déclaration avec toutes ses certitudes ?

Le groupe Téléphone en 1984 s’interroge au début sur la situation sur la terre, inquiet de toutes les déviances qu’il trouve entre le rêve et la réalité, entre le Monde tel qu’on voudrait qu’il soit et ce qu’il est, avec sa réalité sociale dure et morne :
Je marchais les yeux fermés
Je ne voyais plus mes pieds
Je rêvais réalité
Ma réalité m’a alité
Progressivement, l’auteur se laisse à nouveau entraîner dans la ronde pour repousser ses idées noires :
Oui je rêvais de notre monde
Et la terre est bien ronde
Et la lune est si blonde
Ce soir dansent les ombres du monde

Il est obligé de se satisfaire, de se réconcilier avec ce monde et pense ma réalité m’a pardonné, mais il lui reste un goût amer comme le montre le clip officiel (en noir et blanc) de l’interprétation de Téléphone. L’auteur sait bien que rien n’a changé dans les années 80 après toutes les guerres et l’interprète le voit encore plus dans les 20 premières années de notre siècle. Nous savons que le problème de la corrida n’est qu’un épiphénomène de toutes les préoccupations et interrogations des citoyens de notre monde, par rapport aux multiples problèmes catastrophiques de notre vie, causés tant par les peuples que par leurs gouvernants.
Cela ne signifie pas que c’est un problème secondaire sans importance mais comme le déclare Sanchez Mejias il y a des choses beaucoup plus graves et sanguinaires que les corridas de toros. Il nous demande d’arrêter les massacres et les comportements anti humains sur nos terres.

Je rêvais d’une autre Terre
Qui resterait un mystère
Une Terre moins terre à terre
Oui, je voulais tout foutre en l’air

Le responsable de rédaction : Francis ANDREU – Édito n° 85 – JUIN 2020

ÉDITORIAL MAI 2020

ILS DÉCOUVRIRENT LA CORRIDA

Je refuse de me laisser abattre par les informations préoccupantes, je dirai même douloureuses, que nous recevons de Madrid, tant au niveau sanitaire que politique. La tendance Chaviste d’une partie du pouvoir en place met en danger, tant la convivialité avec ses différences, que les traditions séculaires du pays. J’aime l’Espagne et ses mythes dont les disparitions auraient des conséquences majeures chez nous. Faisons leur confiance sur leur capacité à résister.
Je préfère revenir vers le passé des prestigieux Romantiques qui découvrirent la course de taureaux au début du XIXème siècle. Quand on étudie cette époque avec attention, on se rend compte que l’intérêt pour la corrida espagnole n’est pas venu artificiellement en France après le mariage de Napoléon III et Eugénie de Montijo en 1852.

C’est la prise de connaissance de certains intellectuels, écrivains, voyageurs français prestigieux qui commencèrent à la faire connaître progressivement chez nous. La proximité de notre Sud, avec ses traditions locales des jeux avec les taureaux, a permis l’implantation de cette passion dans nos régions. Elle a résisté depuis plus de 150 ans aux tentatives du pouvoir central parisien et des tendances abolitionnistes de nos adversaires.

Mes recherches m’ont amené immédiatement au rôle initiateur de Prosper Mérimée :
Suite à ses premiers voyages, il déclara « aucune tragédie au monde ne m’avait intéressé à ce point ». L’auteur connu des romans de mœurs corses : Mateo Falcone (1830) et Colomba (1840) fut un chroniqueur et archéologue reconnu de son temps. Il utilisa ses talents d’écrivain et sa facilité d’adaptation à ce monde nouveau pour faire connaître, notamment aux parisiens, cette Espagne qui l’avait tant impressionné. Dès 1825, il s’était fait connaître par Théâtre de Clara Gazul, mais ce sont ses participations à la Revue des deux Mondes de 1830 à 1833 qui vont faire vivre aux lecteurs de cette parution mensuelle la vie trépidante et les traditions de ce pays dans lequel il s’est facilement intégré.

Mérimée a connu l’Espagne quand la corrida est en train de devenir un évènement populaire majeur qui s’institutionnalise grâce aux prises de position des deux maîtres de l’époque, le sévillan Pepe Hillo qui écrivit Tauromaquia o el Arte de Torear dès 1796 et le chiclanero Francisco Montes Paquiro qui en 1836 fixa avec précision dans Le grand traité de tauromachie, les principes et la structure de la corrida qui se sont maintenus en majorité jusqu’à nos jours.

Mérimée écrivit La corrida cesse à cette date d’appartenir à un folklore espagnol archaïque et imprévisible pour devenir un spectacle authentiquement artistique. Pourtant, l’intervention indispensable des picadors n’a pas encore été modifiée, tant au niveau de la puya que de l’absence de protection des chevaux, qui donnent à la corrida une forme de férocité indéniable et un danger maximum pour les picadors. Notre écrivain voyageur regrette la violence sur les chevaux mais cela ne limitera pas son attirance pour ces affrontements exceptionnels. Il écrira même après l’essai avorté de protéger les chevaux et le cavalier embolando les cornes des toros : quand le toro a les cornes bien pointues et qu’il sait s’en servir, les picadors sont des héros. C’est en effet l’époque où les hommes à cheval ont un prestige important, parfois plus que les matadors. Dans son Carmen qui parut en feuilleton en 1845, il est évident que Mérimée est intéressé par les picadors Lucas et surtout Francisco Sevilla. Souvent le matador n’intervenait qu’à la fin du combat et des affrontements titanesques de la pique pour tuer le toro à l’épée le plus rapidement et proprement possible.

Mérimée est un apport essentiel à ses lecteurs parisiens pour leur faire imaginer ce qu’est la Corrida. Il estime que ce spectacle n’accède à la qualité artistique qu’à la condition que le danger de mort existe réellement, tant pour l’homme que pour la bête et que la mise à mort soit exécutée dans les règles qui soulignent le caractère tragique, esthétique et même éthique car, dans son esprit, la suerte de matar doit s’exécuter avec sincérité, dans le respect de la tradition et de l’adversaire. Ses écrits auront de plus en plus de répercussions sur ses lecteurs et les élites parisiens en même temps que sa renommée et sa personnalité vont croître. Il supervisera entre 1840 et 1853, le contrôle de la réhabilitation des monuments réalisés par les travaux de Viollet le Duc dans toute la France, notamment Notre-Dame de Paris, Vézelay et la Cité de Carcassonne. Il deviendra même membre de l’Académie Française en 1844 et Sénateur en 1853. Dans son Carmen on peut apprécier ses connaissances parfaites de la langue, des traditions espagnoles ainsi que des pueblos d’Andalousie. Le rôle de Carmen, la bohémienne, lui permet de montrer que les pratiques gitanes et la langue ne lui sont pas inconnues.
C’est un érudit qui écrit dans un style précis et un langage taurin documenté. On peut comprendre qu’il ait intéressé ses lecteurs les plus huppés sur le thème de la corrida, incitant beaucoup d’entre eux à se rendre en Espagne pour la connaître.
Il décède à Cannes en 1870, le jour de la défaite de Sedan. Dès 1875, Georges Bizet présente Carmen, opéra-comique sur un livret d’Henri Meilhac et Ludovic Halévy.

La trame est très proche de l’histoire de Prosper Mérimée. Les seules différences viennent de l’entrée des rôles majeurs de Michaela et surtout d’Escamillo, le Matador de toros triomphant. Carmen de Bizet va devenir un des opéras le plus joué au monde, repris même dans des ballets et surtout dans le cinéma dès 1909.

CARMEN de FRANCISCO ROSI 1984

Plus de 40 films ont été réalisés inspirés par l’œuvre de Bizet. Je noterais le Charlot joue Carmen de Charlie Chaplin (1915), Carmen de Carlos Saura (1983), le film-opéra de Francesco Rosi avec Julia Migenes et Placido Domingo en 1984.

Théophile Gautier : un autre personnage majeur des écrivains et poètes romantiques français du XIXème siècle joue un rôle important par sa recherche personnelle et sa volonté de faire connaître au grand public parisien ce phénomène extraordinaire que représente pour lui la corrida espagnole.

Né à Tarbes en 1811, il va vivre dès sa jeunesse à Paris, mais gardera pour ses pays du sud une attirance que l’on retrouvera tant dans sa vie que dans ses écrits. On retiendra Capitaine Fracasse (1863) : le Baron de Sigognac, gentilhomme gascon ruiné qui prend le nom de scène de Capitaine Fracasse dans une troupe théâtrale itinérante. Dès ses 18 ans il s’était fait remarquer dans les groupes d’intellectuels, écrivains et poètes qui participent au mouvement romantique, notamment dans la fameuse bataille d’Hernani derrière leur leader Victor Hugo. Attiré par les voyages, il va entreprendre un long tour d’Espagne de 6 mois qui va inspirer ses parutions dans la Presse, sous le nom de Tras los Montes.

Il découvre dans ce pays du sud, ses paysages si différents qui contiennent si peu de vert, ses terrains cuits et ses routes poussiéreuses. Gautier va aimer la corrida avec passion, encore plus que Mérimée. Il apprécie l’extrême et la force du combat malgré cette violence sur les chevaux qui l’effraie parfois dans le tercio de piques. Il exprime ses sensations et sa vision dans La Tauromachie (titre d’un de ses écrits) avec une extrême précision dans le détail. Il va restituer ce qu’il vit de la corrida de 1830 à 1850 et laisse même présager ce qu’elle allait devenir. N’oublions pas que les protections des chevaux, pour éviter les fréquentes blessures, n’apparaissent qu’en 1921 en France grâce à l’initiative de Monsieur Jacques Heyral et sont officialisées en Espagne en 1928. Il écrivit : L’on a dit et répété que le goût des courses de taureaux se perdrait en Espagne et que la civilisation les ferait bientôt disparaître. Si la civilisation fait cela, cela sera tant pis pour elle car une course de taureaux est un des plus beaux spectacles que l’homme peut imaginer. Sa sincérité et son indépendance, dans tous les domaines artistiques, ne lui permirent pas de conforter sa vie économique mais aussi politique puisque ses 4 candidatures, pourtant crédibles, à l’Académie Française furent un échec. Il fut salué par la majorité de ses amis romantiques qui vantèrent ses vertus par des déclarations élogieuses à sa mort en 1872, tant Mallarmé que son ami de toujours Victor Hugo, qu’Alexandre Dumas fils qui prononça son éloge funèbre ce jour-là. Théophile Gauthier est considéré par ses pairs romantiques comme un écrivain de l’art pour l’art. Cet amoureux passionné de la tauromachie, si importante à ses yeux, sans en ignorer sa violence, était un poète reconnu de tous dont je retiendrai ces strophes mélancoliques de Chanson d’Automne : 
« La pluie au bassin fait des bulles ;
Les hirondelles sur le toit
Tiennent des conciliabules :
Voici l’hiver, voici le froid ! 
Avec cris et battements d’ailes
Sur la moulure aux bords étroits,
Ainsi jasent les hirondelles,
Voyant venir la rouille aux bois.
Je comprends tout ce qu’elles disent,
Car le poète est un oiseau ;
Mais, captif ses élans se brisent
Contre un invisible rideau ! »

Victor Hugo 1802-1885 :

Grand maître de cette période, il a été en contact avec la corrida très jeune, pendant son court séjour en Espagne lorsque son père Léopold Hugo, Général d’Empire, accompagnait à Madrid le Roi Joseph Bonaparte nommé par son frère l’Empereur Napoléon. Ses positions sur la course de taureaux sont diverses. Il évolue suivant les évènements qui marquèrent ses contacts avec l’Espagne. Le talent exceptionnel et les attitudes changeantes de l’écrivain et du poète qui a marqué l’histoire de France du XIXème siècle n’affiche pas la même passion lucide que Mérimée ni celle plus enthousiaste de son ami Théophile Gautier. Pour autant, il ne peut cacher ni son intérêt ni sa connaissance. S’il regrette la sauvagerie indéniable de l’affrontement de la cavalerie, les vrais amis du Maître constatent qu’il connaît parfaitement l’Espagne et la corrida de son temps. En fait il se verrait bien dans le rôle du torero. Certains pensent même qu’il rêvait en secret d’être le maître ordonnateur de ce combat (comme toujours) :
J’avais une bague, une bague d’or
Et je l’ai perdue dans la ville
Je suis pandériste et toreador
Guitare à Granada, épée à Séville
Pourtant Hugo mentionnera surtout les picadors dans ses textes. Son admiration pour Francisco Sevilla, El Troni, était proche de celle de Mérimée et de Théophile Gautier.

Si vous voulez connaître dans le détail le déroulement d’une corrida des années 1830-1850, je vous propose le texte de la Decima Corrida de Toros (La Revue des deux mondes 1846) d’Alexis de Vallon, écrivain et voyageur archéologue, qui se rendit à Madrid en 1846 pour voir les corridas dans la capitale. Il n’aima pas la ville mais vécut avec passion l’ensemble d’une journée de la temporada madrilène avec le matador El Chiclanero (neveu de Francisco Montes) et le picador Gallardo face à 4 toros de Don Pinto Lopez. Je vous conseille ce texte qui vous fera connaître la corrida après Paquiro, avec des détails compétents, précis et passionnés.

Les Peintres : Deux artistes majeurs de cette époque se sont inspirés de la corrida :

GUSTAVE DORÉ ; SÉRIE « LA CORRIDA DE TOROS »

Gustave Doré (1832-1883) est connu dans un premier temps par trente-cinq gravures et six lithographies taurines qu’il rapporta de son premier voyage en Espagne. Il illustra ce premier album La Corrida de Toros en 1860. Il retournera en Espagne pour illustrer l’album de Jean-Charles Davillier Voyage en Espagne publié de 1862 à 1873. Il devint un véritable aficionado qui s’intéresse à l’ensemble des jeux taurins de l’Espagne de l’époque en se déplaçant de ville en ville pour assister à ces spectacles. Il apprend à connaître les toreros, les cuadrillas et les picadors qu’il s’appliquera à reproduire dans ses œuvres.

ÉDOUARD MANET »ÉPISODE D’UNE COURSE DE TAUREAU

Édouard Manet 1832-1883 : le peintre a réalisé plusieurs tableaux sur le thème de la corrida au milieu des années 1860. Au début, il n’a jamais vu de corrida. Il s’inspire des peintres espagnols Diego Velasquez et Francisco de Goya. Il réalise en 1864 dans Épisode d’une course de taureaux, deux phases statiques restées célèbres L’Homme mort et La Corrida. Il assistera à sa première corrida en 1865 d’où il reviendra fortement impressionné : Un des plus beaux, des plus curieux et des plus terribles spectacles que l’on puisse voir, c’est une course de taureaux. J’espère à mon retour mettre sur toile l’aspect brillant, papillotant et en même temps dramatique de la corrida à laquelle j’ai assisté. Ce commentaire sera suivi de plusieurs œuvres illustrant des phases mouvementées dans les arènes : la Mort du Taureau, le Combat du Taureau et la Chute du Picador.

Tous ces personnages majeurs artistiques ou politiques de notre histoire du XIXème siècle, leurs écrits ou leurs peintures, seraient-ils de nos jours voués aux gémonies par nos intellectuels bien pensants ou nos médias acquis à la pensée unique qu’ils veulent nous imposer. Pourtant, ce furent des personnages cultivés, lettrés, indépendants ainsi que des artistes qui ont marqué positivement notre histoire. De nos jours, seraient-ils l’objet d’un ostracisme culturel comme aujourd’hui certains peuvent le vivre ? Ils avaient du talent. Ils pouvaient avoir de l’exaltation et reconnaître dans leur liberté de penser le combat extrême de l’homme avec son courage face à la puissance et la sauvagerie de cet animal exceptionnel. Ils ont su la comprendre et ont ressenti le besoin de la faire connaître à ceux qui, soit intellectuellement, soit émotionnellement ont su saisir ce combat devenu artistique par ses évolutions séculaires. J’ai gardé pour la fin Edgar Quinet (1803-1875) enseignant, homme politique, fervent républicain. Alors qu’en 1846 il était titulaire de la chaire de littérature d’Europe Méridionale au Collège de France, il écrivit, ému par la corrida Jamais songe ne m’a porté si rapidement aux deux extrémités de l’infini. Le personnage sied-il à nos adversaires déclarés ? Qu’ont-ils à lui répondre ?

Nous n’avons évoqué que des personnages reconnus par tous les Français comme emblématiques de leur temps et de notre pays. Il y en a bien d’autres.

EUGÈNE DELACROIX « LE PICADOR » 26 mai 1832

Avant de conclure, je m’interroge sur les réactions et les sentiments que pourraient ressentir 150 ans après, ces hommes représentatifs de la France de leur temps, devant la corrida actuelle.

Le responsable de rédaction : Francis ANDREU – Édito n° 85 – Mai 2020